Universités et enseignement supérieur en France

Par rapport à d’autres pays, la France dispose d’un système d’enseignement supérieur inhabituel et complexe. Dans presque tous les pays du monde, les universités sont le summum du système éducatif, les institutions qui fournissent les meilleurs centres d’excellence. Ce n’est pas le cas en France.

Alors que la France compte près d’une centaine d’universités, la plupart capables de tenir leur propre en matière d’enseignement et de recherche avec des universités d’autres parties de l’Europe, le sommet du sommet de l’éducation en France est représenté par des « Grandes Écoles ».

Ces grandes écoles sont relativement peu nombreuses et très sélectives (au sens américain du terme) et donne une éducation supérieure très soignée aux futures élites de la nation (hauts fonctionnaires, dirigeants d’industrie, hauts dirigeants militaires, hauts politiciens, ingénieurs, physiciens, etc.).

Malgré la préoccupation nationale de l’égalité des chances, le haut de gamme des systèmes d’enseignement supérieur français est élitiste.

Les Grandes Écoles sont très bien financées, ont de petites classes et du personnel enseignant de haut niveau. Et elles (Les Grandes Écoles et le lycée préparant les étudiants à leurs examens d’entrée compétitifs) accaparent une grande partie du budget de l’éducation - au détriment des universités françaises, es qui est sous-financée, par rapport aux normes internationales.

Deux des Grandes Écoles françaises (ENS et Polytechnique), figurent dans le top 100 des universités mondiales THES/QS 2009; les écoles français de gestion se classent bien dans la liste QS 2009 européenne, dont 4 dans les 20 premières places.

Néanmoins, malgré leur financement limité, les universités français obtiennent de bons résultats; et en termes de productivité (le rapport entre l’investissement par étudiant, la qualité) ils doivent se classer parmi les établissements d’enseignement supérieur les plus efficaces de tous les pays développés !

Frais d’études en France

Les frais d’études standards de base en France en 2019 sont de 184 € par an pour les étudiants de premier cycle, et de 256 € par an pour les filières de master- plus quelques extras qui peuvent s’élever à moins de 100 €.

Les étudiants peuvent également obtenir : des accès aux restaurants subventions pour étudiants, à des résidences de base de très bon marché (bien que la demande dépasse largement l’offre pour les chambres en résidence), à des laissez-passer d’autobus et des rabais dans de nombreux endroits.

De plus, les étudiants issus de milieux à faible revenu reçoivent des subventions. Les bourses d’études françaises varient d’une simple exemption du paiement des frais de scolarité à l’exemption + 4370 € par an.

Entrée dans l’enseignement supérieur :

Les universités français sont ouvertes à tous les "bacheliers », c’est-à-dire les étudiants qui ont réussi leur baccalauréat. Cependant, alors que certains types de filières de diplôme sont ouverts à tous les arrivants (notamment les filières dans les facultés d’arts et les sciences sociales).

Les filières scientifiques et médicales ne sont généralement ouvertes qu’aux étudiants qui ont passé un baccalauréat scientifique français les universités sont ouvertes à tous les "bacheliers », c’est-à-dire les étudiants qui ont passé leur baccalauréat.

Cependant, alors que certains types de filières de diplôme sont ouverts à tous les arrivants (notamment les filières dans les facultés d’arts et les sciences sociales), les filières scientifiques et médicales ne sont généralement ouvertes qu’aux étudiants qui ont passé un baccalauréat scientifique.

Le baccalauréat est l’étalon-or, quand il s’agit d’entrer à l’université; mais entrer dans une « grande école » est un jeu de balle tout à fait différent.

L’entrée dans de nombreuses « grandes écoles » est au niveau « bac+2 », c’est-à-dire le niveau de la troisième année d’études universitaires; et pour entrer dans une  « grande école », de nombreux étudiants restent en fait au Lycée pendant deux années entières après le baccalauréat.

À cet égard, les Lycées font également partie du système d’enseignement supérieur français , grâce à ce qu’on appelle les « les classes préparatoires». L’enseignement supérieur est donc assuré par trois types principaux d’établissements : les lycées, les universités et les « grandes écoles ».

Lycées: Les classes préparatoires. Lycées en tant qu’instituts d’enseignement supérieur. Contrairement aux écoles secondaires dans la plupart de tous les autres pays, les lycées français ont un rôle qui s’étend au-delà de la fin traditionnelle de l’école secondaire.

Ainsi, les meilleurs et les plus grands lycées ont tous deux années de classes de plus, correspondant aux deux premières années d’enseignement supérieur. Les plus prestigieuses d’entre elles sont connues sous le nom de « classes préparatoires » (ou prépas), et sont essentiellement une alternative très sélective aux deux premières années de l’université (généralement non sélective).

Les élèves de "prépa » sont dans de petites classes, et ont un programme intense d’études, souvent plus de 30 heures de filières par semaine, plus beaucoup de devoirs; mais les récompenses sont bonnes, et les étudiants travaillent dur pour réussir.

Évidemment les classes préparatoires préparent leurs élèves à entrer dans le "grandes écoles"  (voir ci-dessous), un autre aspect du système éducatif Français qui n’a pas d’équivalent dans d’autres pays.

Les « Prépas » sont l’illustration classique de l’approche traditionnelle française de l’éducation, qui implique beaucoup d’apprentissage du livre, de longues heures en classe, l’accumulation de faits et d’informations, et moins dans la façon de questionner, la découverte et la créativité que ce qui est d’usage dans les pays anglophones et beaucoup d’autres.

Après tout, le système de lycée a été inventé par Napoléon, comme moyen de former les élites instruites, mais serviles qui dirigeraient la nation - une tâche dans laquelle il a réussi comme nous le voyons jusqu’à présent. Certaines classes de prépa communes sont Khâgne et Hypokhâgne (études littéraires), Maths supérieur et Maths spéciales (mathématiques), ou Prépa HEC (études commerciales et commerciales).

Le BTS: Brevet de Technicien Supérieur.

Les lycées sont également chargés de dispenser des filières d’enseignement pour ce qui est l’équivalent des diplômes nationaux supérieurs (HND) au Royaume-Uni, c’est-à-dire des filières d’enseignement supérieur de deux ans, généralement orientés technologiquement ou professionnels.

Les classes de BTS sont des entrées sélectives, et comme dans "classes prépas », les étudiants ont une lourde charge de filières à passer. L’approche tend à être "scolaire », c’est-à-dire comme dans une école, plutôt que "universitaire », et les classes sont petites (jusqu’à 30 ou plus). Les filières de BTS populaires incluent « mécaniques », « secrétariat  trilingue», « tourisme », etc.

Les Universités.

La France compte environ 80 universités d’État (le chiffre varie légèrement à mesure que les universités fusionnent, ou, parfois, se divise), plus 5 universités catholiques (et un grand nombre « d’instituts privés », dont certains décernent des diplômes.)

Universités d’État : Le développement des universités d’État français aux filières du dernier demi-siècle a été grandement entravé par une combinaison de deux facteurs : a) le rôle très lourd de l’État dans leur administration et leur développement, et b) un sous-financement considérable, par rapport aux universités d’autres pays.

Après un considérable retard, et l’opposition à la réforme au sein des universités elles-mêmes, les choses changent, et une loi sur l’autonomie des universités a été adoptée en 2007, donnant un plus grand pouvoir de décision aux présidents (vice-chanceliers) des universités publiques.

Les universités sont officiellement connues sous le nom de la ville dans laquelle elles sont situées : il y a donc 13 établissements appelés l’Université de Paris, numérotés de 1 à 1 XIII ; la plupart d’entre eux sont en fait dans les banlieues.

De nombreuses universités ont pris d’autres noms, qu’elles utilisent sur tous leurs documents officiels; par exemple l’Université d’Auvergne à Clermont-Ferrand, ou l’Université Aix-Marseill à Aix.

Les universités sont divisées en facultés qui sont officiellement appelées "UFR » (Unités de formation et de recherche), bien que le mot "Faculté » soit encore souvent utilisé - comme dans Faculté des Sciences ou Faculté des Lettres.

Les universités possèdent également d’autres « composants », tels que les IUT (Institut Universitaire de Technologie) qui offrent des diplômes de deux ans (appelés DUT).

L’IAEs ou (Instituts d’Administration des Entreprises) - instituts de gestion d’entreprise, avec un statut particulier, qui ont été mis en place ces dernières années, est en réponse à une prise de conscience que les universités avaient largement manqué à l’expansion massive de la demande de filières d’enseignement supérieur - la demande qui avaient été repris (avec des degrés variables de qualité académique) par les écoles de commerce privées, qui ont prospéré dans toute la France.

Diplôme :

Les universités accordent trois types de diplômes, conformément au système européen « Bologne ». Le premier degré (3 ans) est la licence, le premier diplôme de troisième cycle (5 ans d’études) est la maitrise (en utilisant le terme anglais), et le dernier degré, obtenu après au moins huit ans d’études, est le doctorat.

Toutes les filières doivent être approuvées par le ministère de l’Enseignement supérieur, et tous les quatre ans toutes les universités doivent passer par un long processus bureaucratique connu sous le nom de « habilitation ».

Classement :

Les diplômes de licence et maitrise sont de différentes notes : comme dans l’ensemble du système d’éducation français , les notes sont classées sur une échelle de 0 à 20, dont 10 sont la note de passage.

Un diplôme de réussite est un diplôme où l’étudiant a une note moyenne comprise entre 10 et 11,99; au premier degré, la majorité des étudiants obtiennent un diplôme de passage.

De 12 ans, les élèves reçoivent une « mention » : Assez Bien de 12 à 13,99, Bien de 14 à 15,99, et Très Bien de 16. Tout degré général « mention » aurait tendance à correspondre au moins à un degré de 2:1 (deuxième supérieur) d’une université britannique.

Dans la plupart des départements universitaires, une mention générale très bien » ne serait normalement pas attribuée à plus de 3% des étudiants, souvent beaucoup moins - donc c’est vraiment quelque chose d’assez exceptionnel sur le CV d’un diplômé.

Les cérémonies de remise des diplômes n’existent pas dans Français universités. Cependant, certains départements universitaires ont introduit des cérémonies non officielles, notamment pour les diplômés de maitrise.

Administration :

Les universités, qui sont sous le contrôle théorique du « Rectorat » (Autorité de l’éducation), sont dirigées par un conseil d’administration (Conseil d’administration - CA), présidé par un vice-chancelier élu, le « Président ». Les présidents d’université sont élus par le CA pour une période de 4 ans, une fois renouvelable.

Le CA est composé de représentants élus du personnel enseignant (environ 50 % des membres), du personnel administratif et des étudiants, ainsi que de membres externes représentant des intérêts locaux.

Réorganisation structurelle de l’enseignement supérieur en France

Les universités français sont en train de se réorganiser en fédérations locales massives d’universités et d’instituts d’enseignement supérieur existants, connus sous le nom de PRES - ou Pôle de recherche et d’Enseignement Supérieur.

Il y a un double objectif à cet égard; d’abord pour économiser de l’argent, en fusionnant certaines des structures administratives actuellement dupliquées dans chaque université ou institution.

Deuxièmement, pour rendre les universités françaises plus « visibles » sur la scène internationale, et nous espérons, en réunissant sous un seul parapluie des laboratoires de recherche appartenant actuellement à différentes universités , renforcer le classement des universités françaises dans les classements internationaux.

Par exemple, s’il est difficile pour les universités de Bordeaux 1, Bordeaux 2, Bordeaux 3 et Bordeaux 4 de figurer individuellement dans les classements universitaires mondiaux, il sera censé être plus facile pour la nouvelle "Université de Bordeaux », avec ses 60.000 étudiants, de le faire.

Et lorsque les places de classement sont obtenues uniquement grâce au volume de recherche effectuée par une institution, ou au nombre de diplômés, le résultat souhaité peut être atteint. On peut se demander si cela rend l’université de Bordeaux meilleure en termes réels.

Il met certainement plus de cohérence dans la « carte universitaire » de la France, dans la mesure où le fait d’avoir quatre universités qui se disent toutes « Université de Bordeaux » est déroutant pour les étrangers; mais les universités s’étaient déjà attaquées à ce problème en prenant des noms spécifiques - comme l’Université Michel Montaigne (Bordeaux 2).

En outre, la nouvelle structure reste confuse en ce que la nouvelle « Université de Bordeaux » est composée de quatre établissements qui sont (officiellement) chacune des universités à part entière. Reste à savoir si cela durera.

À Strasbourg, les trois universités ont fusionné en une seule (en 2009), pour former l’unique "Université de Strasbourg », avec ses 42 000 étudiants. Mais d’autres changements sont en cours, certains d’entre eux réussissent, d’autres sont annulés. En 2013, l’Université de Strasbourg a prévu de fusionner avec l’Université de Haute-Alsace, pour former l’Université d’Alsace, mais cela a échoué.

Si l’UHA avait gagné en visibilité en rejoignant l’Université beaucoup plus grande de Strasbourg, on ne sait pas exactement quels seraient les avantages pour la nouvelle Université de Strasbourg... à moins que la taille pure ne soit considérée comme un critère vital de réussite.

Il y a certainement des côtés positifs à la restructuration de l’enseignement supérieur en France; mais cette dernière réforme ne répond pas aux difficultés réelles rencontrées par les universités françaises . Ces difficultés sont la grave conséquence de leur sous-financement par rapport aux universités de la plupart des autres pays développés.

La mise en place des filières dans les universités français pourrait bien être dénouée dans les années à venir. Universités privées : Selon une ancienne loi française, aucune institution privée ne peut s’appeler une « université » ; mais cela n’empêche pas les universités catholiques de le faire.

Les Universités catholiques :

Comme pour les universités d’État, il y a souvent un nom officiel (comme l’Institut Catholique de Lyon) et un nom commun, que la plupart des gens, et les institutions elles-mêmes utilisent (comme l’Université Catholique de Lyon).

Les universités catholiques offrent la même gamme de filières de degré que les universités d’État, et les étudiants peuvent basculer librement entre les deux systèmes.

Autres institutions privées :

Les autres institutions privées sont souvent appelées: « écoles », certaines en « grandes écoles » (voir ci-dessous). Il y a toute une gamme d’établissements privés offrant des diplômes d’affaires, des qualifications techniques et d’autres filières.

Pour offrir un « degré », une école doit faire reconnaitre ses filières par le Ministère, de la même manière que les universités publiques.

Les Grandes Écoles.

C'est là le summum du système éducatif français ; les étudiants entrent par concours, les établissements sont relativement petits, comme leurs classes. Bon nombre des enseignants des écoles sont des professionnels ou des universitaires des universités voisines, qui enseignent en supplément à des taux bien supérieurs au taux horaire payé dans les universités.

La plus célèbre Grande École est « Polytechnique », également connue sous le nom de "X », qui a été fondée en 1794 comme une école d’ingénierie publique. Il relève de la responsabilité du ministère de la Défense, et les étudiants portent des uniformes de cérémonie militaires, avec des chapeaux de tricorne, pour les occasions officielles, comme lors d’une cérémonie de remise de diplôme.

Les étudiants suivent 4 ans d’études, y compris une forte culture scientifique générale, et les étudiants français ont le statut d’officiers de l’armée. Le Polytechnique est réputé comme l’une des meilleures universités du monde. Il organise des échanges avec d’autres institutions de la même ligue : MIT, Harvard, Stanford, Oxford, ICL, etc.

L’autre école de très haut rang est l’École Normale d’Administration, l’ENA, c’est la plus haute institution française pour la formation des futurs hauts fonctionnaires, des hauts responsables politiques et des cadres.

Ces dernières années, l’élitisme de l’ENA, qui fournit un nombre de hauts fonctionnaires et de ministres du gouvernement français, a suscité de nombreuses critiques pour avoir formé des hauts fonctionnaires et des hommes politiques qui sont déconnectés du reste de la société.

Parmi les autres grandes écoles ou grands établissements, on retrouve l’École des Mines, l’École Normale Supérieure (l’institut d’art, à l’origine pour la formation des professeurs de lycée), et les écoles d’affaires et de management de classe mondiale comme HEC (Hautes Etudes Commerciales), l’INSEAD (Institut européen d’administration) et Sciences Po, l’Institut des Études Politiques de Paris, une école autonome d’enseignement supérieur financée par l’Etat.

Universitaires et recherche.

La plupart des professeurs universitaires français dans l’enseignement supérieur ont le statut de « enseignant-chercheur ». Ils s’occupent à la fois de l’enseignement et de la recherche. La recherche dans les universités française est devenue beaucoup plus structurée ces dernières années que par le passé et actuellement, tous les enseignants-chercheurs doivent appartenir à un « laboratoire ».

Il y a des laboratoires dans tous les domaines, de la physique nucléaire à la littérature médiévale anglaise. Il y a deux grades d’enseignants-chercheurs titulaires dans les universités françaises : maitres de conférences (correspondant aux professeurs) et professeurs.

Pour obtenir une nomination à l’un ou l’autre niveau, un candidat doit passer par une procédure française connue sous le nom de "habilitation ». Les ressortissants étrangers peuvent passer par le processus d’habilitation, mais c’est quelque chose qui doit être lancé au moins un an avant que le candidat espère prendre un poste d’enseignant.

Pour devenir professeur, maitre de conférences ou professeur d’un autre pays, il faut passer par une habilitation encore plus complexe, pour laquelle il est nécessaire d’écrire ce qui équivaut à une deuxième thèse.

En conséquence de ce système, les universitaires étrangers – et même les universitaires français qui espèrent rentrer de l’étranger, notamment les États-Unis – ne peuvent pas entrer dans le système universitaire français avec quelque chose comme la facilité de la mobilité internationale qui existent dans la plupart des autres pays, un autre facteur qui a été préjudiciable au développement des universités françaises.

Il y a eu de nombreux cas d’universités françaises qui ont trouvé impossible de recruter des universitaires hautement qualifiés - français ou étrangers - à des postes de professeurs, simplement parce qu’ils n’ont pas l’« habilitation » requise, ou qu’ils ne l’ont pas obtenu à temps.

Autres enseignants : Il existe deux autres catégories communes de personnel enseignant dans les universités françaises ; ceux connus sous le nom de PRAGs (enseignants qualifiés du secondaire), qui n’ont aucune exigence de recherche, et ATER - l’équivalent des assistants d’enseignement diplômés - qui terminent habituellement leur thèse de doctorat.
































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